신종 플루 세상읽기

신종 플루에 대해 알려진 정보는 거의 없다. 이른바 오해와 진실이 뒤엉킨 어떤 현상이 지금 '신종 플루'라는 기표를 따라 소용돌이치고 있다. 광우병과 달리 신종 플루는 더욱 구체적으로 한국 사회에 공포를 제공한다. 

수전 손택의 말처럼, 신종 플루는 정확하게 '은유로서 작동하는 질병'이다. 질병이라는 '자연적 재해'는 은유의 작용을 거쳐 문화적 현상으로 안착한다. 신종 플루는 단순한 '독감 바이러스의 종류'를 넘어서서, '나'를 멸살시킬 수 있는, 정체를 알 수 없지만, 가장 확실한 위협의 실체이다. 질병은 '더러운 것'이다. 암이 그렇고 에이즈가 그렇듯이, 질병에 걸리는 것은 개인의 성격이나 문란한 생활방식 때문이다. 신종 플루 역시 그렇다. 신종 플루는 '게으른 자'를 노린다. 손도 씻지 않고 절제하지 못하는 불성실한 개인이 바이러스의 숙주이다. 

신종 플루는 처음에 '돼지 독감'이라고 불려서 양돈업자들을 아연 긴장시켰다. 돼지 독감이 신종 플루라는 기표로 바뀌도록 한 것은 '시장 논리'였다. 그리고 이 시장 논리에 따라, 새로운 현상들이 발생한다. 근거 없는 믿음에 근거한 보양식들이 신종 플루에 좋다면서 팔리고, 김치가 신종 플루 예방에 특효일 것이라는 '민족주의적 낭설'이 인터넷을 타고 떠돈다. 

한국 사회 특유의 가족주의는 타미플루 사재기로 전화하고, 내 가족만 안전하면 괜찮다는 이기주의로 공동체의 근간을 흔들어놓는다. 살균력이 탁월하다는 액체비누는 마트마다 동이 나고, 혼자라도 살아남아야한다는 처절한 '생존주의'가 외설적으로 귀환한다. 이 모든 것은 참으로 한국 사회의 종말을 예시하는 묵시록 같다.

전문가들은 신종 플루가 '신종'이어서 문제인 것이지, 인간의 힘으로 막을 수 없는 무소불위의 재앙이 아니라고 말하지만, 한국의 보건복지부 장관은 기자들을 만나서 '위기상황'이라고 겁을 줬다. 뒷북 행정과 무능력이 빚어낸 또 다른 '인재'가 현재 진행 중인 것이다.


덧글

  • 크누트 2009/09/10 00:44 # 답글

    그나저나 김치에 관한 소문은 예전에도 많이 돌았던 걸로 기억합니다. 예를 들어 사스 때만 해도 그렇죠. 한가지 의문이 드는 게... 김치가 독감에 좋다는 것이 정말 과학적으로 증명이 된 걸까요? 아니면 그저 민족주의적 환상이 만들어낸 낭설일뿐인가요?
  • 이택광 2009/09/10 08:07 #

    사실 '한국 사람은 ~를 먹어서 ~한다'는 발화는 참으로 전형적입니다. 예전에 황우석 사건때, 언론들이 '한국 사람들이 평소에 쇠젓가락을 사용해서 줄기세포 배양에 성공했다'는 황당한 주장을 보도한 적이 있죠. 중국만 여행해봐도 쇠젓가락을 사용하는 게 우리만이 아니라는 걸 금방 알 수 있는 일인데, 이런 주장이 아무런 의심 없이 '과학적인 것'처럼 떠돌아다니는 겁니다.
  • 와넬 2009/09/10 03:35 # 삭제 답글

    크누트님/
    그냥 환상일 겁니다.
    물론 뭐든 골고루 잘 먹으면 면역력이 좋아지긴 하겠지만,
    특별히 김치가 신종플루를 예방한다기에는 설득력이 떨어져 보이네요.
    다음 글 읽어보세요.
    http://biotechnology.tistory.com/543
    http://biotechnology.tistory.com/546
  • asdf 2009/09/10 16:52 # 삭제 답글

    '과학적'으로 보았을 때 세상에 있는, 위협적인 신종 인플루엔자는 거의 모두가 돼지에서 유래할 수 밖에 없습니다. 돼지에서 인플루엔자의 변성이 일어나기 때문이지요. 금번 독감의 이름이 바뀐 것은 그런 이유가 클 것입니다.
  • 여울바람 2009/09/12 11:35 # 삭제 답글

    [이 모든 것은 참으로 한국 사회의 종말을 예시하는 묵시록 같다.]
    이 문장, 뭐랄까...맛깔납니다.
    미래에 대한 만화적 상상력을 자극시키는..

    그러고보니, '광우병에 대한 정부에 대한 분노'와 '신종플루에 대한 정부의 분노'는 결국, '같은 맥락'에서 발생한다고 볼 수 있는 걸까요.
  • ./ 2009/09/17 12:59 # 삭제 답글

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